ΤΑ ΟΦΕΛΗ ΤΟΥ ΘΗΛΑΣΜΟΥ ΓΙΑ ΤΗ ΜΑΜΑ ΚΑΙ ΤΟ ΒΡΕΦΟΣ

    Ο θηλασμός παρέχει τη βέλτιστη διατροφή για το
    βρέφος και επίσης έχει πολλά σημαντικά μη διατροφικά οφέλη για το παιδί και τη
    μητέρα. Ως εκ τούτου, έχει προταθεί τόσο από τον  WHO
    (Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας) όσο και από τις παιδιατρικές
    κοινότητες, να στοχεύουν οι νέες μητέρες στον αποκλειστικό θηλασμό για τα βρέφη, για τους πρώτους 6 μήνες ζωής.

    Σε πληθυσμούς με υψηλά ποσοστά λοιμώξεων, ο
    θηλασμός μέχρι το 2ο έτος ή και περισσότερο, έχει αποδειχθεί οτι μειώνει την
    νοσηρότητα και την θνησιμότητα και ως εκ τούτου οι συστάσεις από τον WHO είναι να συνεχίζετε ο
    θηλασμός μέχρι και την ηλικία των 24 μηνών ή και περισσότερο.

    Το μητρικό γάλα περιέχει πολλά θρεπτικά συστατικά απαραίτητα για τη
    σωστή ανάπτυξη του βρέφους, όπως

    §  Πρωτεΐνη

    §  Νάτριο

    §  Κάλιο

    §  μαγνήσιο και

    §  ψευδάργυρο

    αλλά και πέρα από αυτά περιέχει ορμόνες, αυξητικούς παράγοντες,
    ολιγοσακχαρίτες, ενώσεις που σχετίζονται με το ανοσοποιητικό όπως: αντισώματα,
    λευκοκύτταρα, νουκλεοτίδια και κυτοκίνες.
     Αυτά τα μη διατροφικά συστατικά του μητρικού
    γάλακτος εμπλέκονται σε πολλές από τις βραχυπρόθεσμες και μακροπρόθεσμες
    επιπτώσεις του θηλασμού στο βρέφος.

    Πλεονεκτήματα
    για το βρέφος

    Ο θηλασμός έχει σημαντικές θετικές επιπτώσεις
    στην υγεία και στην ανάπτυξη κατά τη βρεφική ηλικία, με ορισμένες επιπτώσεις να
    φτάνουν στην παιδική ηλικία και στην ενηλικίωση, αν και τα επιστημονικά
    στοιχεία είναι λιγοστά.

    Ωστόσο, για πολλά από τα αποτελέσματα υπάρχει
    πειστική απόδειξη (από μελέτες που ανακοινώθηκαν από την Mayo Clinic).

    Ø  Η πιο ενδεικτική επίδραση του θηλασμού είναι η προστασία από
    μολυσματικές ασθένειες, όπως διάρροια και λοιμώξεις του αναπνευστικού
    συστήματος. Αυτό θα μπορούσε να εξηγηθεί με την παθητική προστασία των
    βλεννογόνων μεμβρανών που παρέχονται από τα αντισώματα και άλλα ανοσοποιητικά
    συστατικά του μητρικού γάλακτος.

    Ø  Υπάρχουν επίσης ενδείξεις πως το ανοσοποιητικό σύστημα του παιδιού
    επηρεάζεται θετικά από τον θηλασμό. Η επίδραση του θηλασμού στην ανάπτυξη του
    ανοσοποιητικού συστήματος θα μπορούσε να είναι ο λόγος για το γεγονός που
    ορισμένες ασθένειες που σχετίζονται με το ανοσοποιητικό όπως το άσθμα, ο διαβήτης
    τύπου 1 και οι φλεγμονώδεις παθήσεις του εντέρου, είναι λιγότερες συχνές στα
    παιδιά που θηλάζουν σε σχέση με τα παιδιά που σιτίζονται με φόρμουλα.

    Ø  Επίσης μελέτες δείχνουν ένα σημαντικό πλεονέκτημα του θηλασμού, στην
    μεταγενέστερη γνωστική λειτουργία. Αυτό σχετίζεται με μια βέλτιστη αναλογία
    λιπαρών οξέων Ω3 και Ω6 και της ικανοποιητικής περιεκτικότητας του μητρικού
    γάλακτος σε πολυακόρεστα λιπαρά οξέα μακράς αλύσου, που φαίνεται πως επιδρούν
    θετικά στην ωρίμανση του εγκεφάλου.

    Ø  Ο θηλασμός έχει επίσης επίδραση στην ανάπτυξη. Τα βρέφη που θηλάζουν
    παίρνουν βάρος πιο γρήγορα τους πρώτους μήνες ζωής και μέχρι τον 12ο μήνα,
    είναι ελαφρώς πιο κοντά και αδύνατα από τα βρέφη που τρέφονται με φόρμουλα. Έτσι
    βάση αυτών, ο WHO διαπιστώνει πως αυτή η διαφορά στην ανάπτυξη είναι και ένας λόγος που
    τα βρέφη που θηλάζουν έχουν μειωμένη πιθανότητα εμφάνισης παχυσαρκίας στην
    μετέπειτα ζωή τους.

     

    ü  Ακόμη ο θηλασμός σε πρόωρα μωρά είναι ιδιαίτερα σημαντικός, καθώς το
    μητρικό γάλα φαίνεται πως προστατεύει το ανώριμο έντερο και μειώνει τον κίνδυνο
    εμφάνισης νεκρωτικής εντεροκολίτιδας.

    Πλεονεκτήματα
    για την μητέρα

    Ο θηλασμός επίσης επηρεάζει την φυσιολογία και
    υγεία της μητέρας.

    ü  Βοηθάει στην μείωση του βάρους: Σημαντικό είναι το γεγονός πως κατά τον θηλασμό γίνεται χρήση των
    αποθεμάτων αποθηκευμένου λίπους και έτσι μπορεί να βοηθήσει να μειωθεί το
    σωματικό λίπος της μητέρας, άρα και τα περιττό βάρος!

    ü  Μειώνει την πιθανότητα
    εμφάνισης
    : καρκίνου του μαστού και των ωοθηκών, του
    σακχαρώδη διαβήτη τύπου 2 και της ρευματοειδούς αρθρίτιδας,  όταν ο θηλασμός διαρκεί περισσότερο από 12
    μήνες.  

    ü  Αποτελεί τον πλέον
    οικονομικότερο τρόπο σίτισης του βρέφους.

    ü  Δεν χρειάζεται απολύτως καμία
    προετοιμασία
    …το μητρικό γάλα έχει πάντα την κατάλληλη
    θερμοκρασία.

    Ο θηλασμός για να πετύχει θέλει υπομονή και
    επιμονή. Το δέσιμο της μαμάς με το βρέφος είναι ένας ακόμη λόγος που και μόνο
    για αυτό αξίζει η προσπάθεια. Με τον θηλασμό η μητέρα προσφέρει το πιο
    σημαντικό πράγμα στο μωρό της: ασφάλεια και φροντίδα.